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¿Qué son los verbos infinitivos en inglés y cómo usarlos?

Los verbos infinitivos en inglés son aquellos que se caracterizan por el hecho de que no hacen referencia a un tiempo en específico del idioma inglés.

En este artículo se explicará qué son los verbos infinitivos en inglés, así como las diferentes formas en las que estos pueden utilizarse.

¿Qué son los verbos infinitivos en inglés?

En el idioma inglés, la forma básica de los verbos es el infinitivo, que por lo general se estructura mediante la unión de la palabra to y la raíz de verbo.

To be.

Ser/estar.

To do.

Hacer.

To have

Tener/ haber.

De esta manera, cuando los verbos se encuentran en el modo infinitivo en inglés, suelen estar precedidos por la partícula to, pero de igual modo, pueden escribirse sin esta palabra en algunos casos.

To cook/ cook.

Cocinar.

To learn/ learn.

Aprender.

To forget/ forget

Olvidar.

Un verbo en infinitivo en inglés puede ser general, tal como ocurre con el caso de to play (jugar/tocar), al igual que, también existen los infinitivos progresivos como to be listening (estar escuchando).

La siguiente lista de verbos infinitivos en inglés puede ser muy útil para adquirir vocabulario con el cual practicar y aprender a usar expresiones que tengan estas formas verbales.

INFINITIVEBASE FORMESPAÑOL
To callcallllamar
To openopenabrir
To listenlistenescuchar
To readreadleer
To sleepsleepdormir
To enjoyenjoydisfrutar
To eateatcomer
To playplayjugar/tocar
To dancedancebailar
To runruncorrer

Formación de los verbos en infinitivo en inglés

Si bien el infinitivo consiste en la forma básica de un verbo y por lo general, este hace referencia al present infinitive, que es el que se emplea más, también hay otras formas verbales que se encuentran compuestas con verbos infinitivos en inglés:

Al respecto, estas formas infinitivas en inglés son las siguientes:

Present infinitive

Se forma mediante una estructura en la que se une la palabra to con la raíz del verbo y cumple una función de sustantivo en las oraciones.

To eat was a pleasure.

Comer era un placer.

Progressive infinitive

Estos verbos infinitivos en inglés se usan para indicar que continúa llevándose a cabo una acción mientras se está hablando.

Para formar el progressive infinitive, hay que agregar el to be con un verbo con la terminación ing.

It ‘s wonderful to be talking to you

Es maravilloso conversar contigo

Perfect infinitive

En esta forma del infinitivo en inglés se usa to have (tener) con un verbo en participio pasado, pudiendo aparecer o no la partícula to.

Asimismo, cabe destacar que este es empleado de forma muy común en el third conditional, que a su vez es expresado para hacer mención a algo que bien podría haber sucedido, exponiendo sus consecuencias en un futuro hipotético y qué habría pasado si el hecho hubiese acontecido de otro modo.

If I had known you were coming I would have cooked your favourite meal.

Si hubiera sabido que ibas a venir, te hubiese preparado tu comida favorita.

Passive infinitive

En esta forma de usar los verbos infinitivos en inglés se usa el to be (ser – estar) con el past participle y al igual que en el caso del perfect infinitive, puede aparecer o no el to.

Your pants need to be washed

Tus pantalones necesitan ser lavados.

Así pues, el infinitivo en inglés posee 2 formas:

  • Infinitivo con to = to + raíz del verbo.
  • Infinitivo sin to zero infinitive = raíz, que es la forma que se usa en los diccionarios.

En lo que respecta a la forma negativa del infinitivo en inglés, se construye al agregar la palabra to antes del infinitivo o sin añadirla, según sea el caso en específico.

Sirve para negar una acción determinada. Se emplea con el not + el infinitive, pudiendo incluirse o no la palabra to.

Try not to be bored.

Trata de no borrarte.

lista-de-verbos-infinitivos-en-ingles

Usos de los verbos infinitivos en inglés

Los verbos infinitivos en inglés pueden utilizarse solos, así como pueden ser parte de una frase de infinitivo.

He wants to pay.

Él quiere pagar.

Se puede emplear sin la partícula to después del verbo do o un verbo modal auxiliar como might, must o may, entre otros.

Do you cook fish?

¿Cocinas pescado?

I might go to the university after lunch.

Quizás vaya a la universidad después del almuerzo.

Existen algunos verbos en inglés que pueden tener detrás el objeto y posteriormente, un verbo en modo infinitivo con la partícula to.

I told you to wash your hair.

Te dije que te lavaras el cabello.

Asimismo, aunque algunos verbos infinitivos en inglés pueden ser muy parecidos a la forma básica, se diferencian porque siempre tienen añadida la palabra to antes del verbo, mientras que, la forma básica no incluye esa partícula.

Algunos verbos como to like (gustar), to need (necesitar), to love (amar) y to want (querer), tienen la particularidad de que se emplean como complemento y siempre usan la partícula to, porque de lo contrario, sería una falta gramatical.

verbo-en-infinitivo-en-ingles

Usos de los verbos infinitivos en inglés con to

Entre los usos de los infinitivos con to en inglés, se pueden destacar los siguientes:

Indicar propósito o intención de una acción

En estos casos, el significado de la palabra to es el mismo que el que tienen las expresiones in order to o so as to.

He came to collect his pay cheque.

Vino a recoger su cheque.

Como sujeto de la oración

Consiste en un uso que forma parte del registro formal, siendo más común verlo en el inglés escrito que en el hablado.

To know him is to love him.

Conocerlo es amarlo

Para indicar el uso posible o previsto de algo

Las oraciones en las que los verbos en infinitivo en inglés con to tengan este uso, van a estar precedidos por un nombre o pronombre.

I would like a sandwich to eat.

I would like a pizza to eat

Acompañado de adverbios

El infinitivo to puede utilizarse con los adverbios enough y too con el fin de poder expresar estados de satisfacción o insatisfacción.

Tanto enough como too, se tienen que colocar antes o después del adverbio, adjetivo o nombre al que modifiquen, es decir, ocuparán la misma posición que si no existiera un Infinitivo con to.

El infinitivo puede usarse en oraciones para explicar la causa por la que puede resultar suficiente, insuficiente o excesiva la cantidad que expresen.

Además, aunque se elimine el infinitivo con to y lo que le sigue, la oración seguirá siendo funcional a nivel gramatical.

He was too tired to work.

Estaba muy cansado para trabajar.

Después de adjetivos

Existe una forma en la que los verbos en infinitivo en inglés con to con un adjetivo.

Tiene una estructura con el sujeto + el verbo to be + adjetivo + (for u of + alguien) + infinitivo con to + resto de la oración.

I am happy to be here.

Estoy feliz de estar aquí.

Después de palabras interrogativas

Verbos como decide (decidir), forget (olvidar), explain (explicar), show (mostrar), understand (entender) y ask (preguntar), pueden emplearse seguidos por un término interrogativo tal como how (cómo), where (dónde), who (quién), what (qué) y when (cuándo) junto al infinitivo con la palabra to.

Tell me when to press the button.

Dime cuándo presionar el botón.

Para hacer un juicio o comentario

Se usa la estructura sujeto + to be + frase nominal + infinitivo con to. al momento de emitir un comentario o juicio acerca de un nombre.

That is a dangerous way to behave.

Esa es una forma peligrosa de comportarse.

Usos de los verbos infinitivos sin to

Además del uso de los verbos infinitivos en inglés con to, existen algunos casos en los que estos pueden utilizarse sin esta partícula, como los siguientes:

Después de verbos auxiliares

Los verbos en infinitivo en inglés se usan sin la palabra to cuando van ubicados después de verbos auxiliares.

Shall I talk to her?

¿Hablo con ella?

Después de verbos de percepción

Los verbos infinitivos en inglés no se escriben ni utilizan con la partícula to al encontrarse después de verbos de percepción.

Al respecto, se emplea una estructura con un verbo + objeto + infinitivo sin la palabra to en estas oraciones con verbos infinitivos en inglés.

You heard them close the door.

Los escuchaste cerca de la puerta.

Después de la expresión had better

El infinitivo no se emplea con la palabra to cuando se coloca después de la expresión had better.

You’d better give me your address.

Será mejor que me des tu dirección.

Con la palabra interrogativa why

En este uso de los verbos infinitivos en inglés, la palabra interrogativa why se usará después del infinitivo sin añadir el to.

De este modo, se puede llevar a cabo una sugerencia.

Why not ask him now?

¿Por qué no preguntarle ahora?

Después de los verbos make y let

Después de make (hacer) y let (dejar), los verbos infinitivos en inglés no llevan la palabra to.

Let’s go to the cinema today.

Vamos al cine hoy.

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Conclusión

Aprender a cómo utilizar los verbos infinitivos en inglés contribuirá a que quienes estén aprendiendo este idioma, puedan desenvolverse adecuadamente en diferentes situaciones comunicativas, evitando cometer algunos errores gramaticales que puedan producirse por desconocimiento y confusión en el uso de esta clase de expresiones.

Asimismo, practicar con oraciones en las que se observen ejemplos de verbos en infinitivo en inglés en los que se empleen las diferentes reglas gramaticales referentes al uso de este modo, puede ser una excelente opción para ir interiorizando la forma adecuada de comunicarse tanto a nivel oral como escrito.